محققان در دانشگاه برکلی کالیفرنیا رباتی برای جهش به هوا و بالا رفتن از دیوارها طراحی کرده اند. این ربات با نام Salto یک دستگاه کوچک است که بر اساس گالاگو ساخته شده است. گالاگو یا شبدوست نوعی پستاندار کوچک آفریقایی که شبانه از درختان بالا می رود و دارای چشمان بسیار بزرگی است.
این موجودات آفریقایی علاوه بر چشمان بزرگ و شنوایی خفاش مانند، دارای اندام قوی و توانایی باورنکردنی در پریدن هستند.
دانکن هیلدن، نامزد دکترای رباتیک در دانشگاه برکلی می گوید ما به دنبال ایده گرفتن از حیواناتی هستیم که در پریدن دارای قدرت خارق العاده ای هستند. هر چقدر این حیوانات بیشتر بتوانند در حالت دولا باقی بمانند و انرژی بیشتری به تاندون های خود انتقال دهند، انرژی بیشتری برای پریدن دوباره دارند.
بنابراین او Salto را با قابلیت مشابه با bushbaby و بازی های سوپرماریو ساخته است که به آنها اجازه می دهد کشش بیشتری داشته و مدت زمان بیشتری در هوا باقی بمانند.
در بهترین حالت Salto می تواند جهشی حدود یک متر(3.3 فوت) داشته باشد. با اینکه ربات های دیگری مانند TAUB قادر به پرش های 10.5 فوتی هستند، اما این ربات دارای استعدادی پنهان است و بعد از پرش یک متری می تواند چندین بار پرش کند. به همین دلیل می تواند از پله ها بالا رفته و یا برای تغییر جهت بر روی دیوارها پرش کرده و یا بر موانع عمودی غلبه کند. در نهایت Salto قادر به حرکت در محیط و سطوح ناهموار و تغییر ارتفاع است.
با الهام از ترکیب بیولوژیک اصول طراحی و بهبود فناوری، مهندسی، دسترسی به عملکرد سریع مشابه حیوانات دور از تصور نیست.
محققان امیدوارند بتوانند روزی از Salto و ربات های مشابه آن در زمینه هایی مانند ماموریت های جستجو و نجات استفاده کنند. این مطالعه با پشتیبانی آزمایشگاه تحقیقاتی ارتش ایالات متحده و بنیاد ملی علوم در اولین نسخه Science Robotics منتشر شد.